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2020-07-04 浏览量:813 点赞:859 收藏:993

将休闲花费,转移到创新:自造者运动让零成本创新不再是神话

提姆‧贾尼根(Tim Jahnigen)是我在 TechShop 遇到的前几名创业家之一。大部分时间,他都在搞那个古怪的红外线宠物保暖装置,在两张面板上装置能够产生温暖红外线的线圈,替刚结束手术的动物保暖。他告诉我兽医是如何用微波炉加热的湿毯子,来帮助刚动过手术的动物保暖,而毯子有时候会烫伤宠物,或是照护人员一分神,就让动物开始变冷。

提姆相信装置定时器的红外线线圈,会比人做的更好。他在几年前就已经有了这个想法,甚至去一家设计和产品原型打样店。那家公司开出十万美金的研发和原型成本,但他没有这幺多钱可以花在原型上,所以就来了 TechShop。

我问了提姆的背景。

他说:「我在音乐产业工作,是史汀(Sting)的巡演人员,也为其他的音乐人製作节目或写歌。」我很吃惊,一个自称专业音乐人的家伙,正在做一台医疗设备?

「做出一个实际有功能的原型,需要多少钱?」我问。

「事实上,我现在已经开始少量生产了,」他回答,「而且只花我三千美金。这个金额我可以负担。」他补充。

从总体经济学来看是这样:音乐人提姆用他个人的可支配所得(disposable income),发明了一台新的医疗设备。如果成本是十万美金,他会需要投资收入、天使基金、创投基金、银行贷款或其他形式的资金来源。但幸好他只需要将一部分的开销,像是听一场演唱会、搭飞机到别的国家看摇滚乐团的表演等,拿来作为创业用途就好。

如果一个人用可支配所得创新,便不会产生任何经济成本(economic cost,译注:也就是机会成本)。没有投资委员会、没有阶段性的创新流程、没有创业大赛、没有孵化器的评审委员会、没有创投家、没有私募股权公司、也没有美国中小企业辅助贷款(Small Business Administration,SBA Loan)审查委员会。它就只是一个个人的决策,要不要买材料、学习如何製造,并且花时间在製造上。从经济的角度来看,这种创新是零成本的,只是将休闲上的花费,转移到创新上而已。

提姆成功了,美国国家卫生组织(National Institutes of Health,NIH)买了他的宠物保温设备,使用範围遍及全世界。音乐人提姆成了一名成功的卫生保健创业家──接下来,他还致力于世界和平!

这是真的。

和他聊天的那时候我还不知道,但提姆当时正试图设计一颗「踢不烂」的足球。他在其中一个巡迴演出的行程中,曾经看到孩子们将垃圾当作足球踢。他问那些孩子,为什幺不买一颗真正的足球,孩子们告诉提姆,足球很快就会坏掉,而且他们也没有其他更好的选择。

提姆的下一个目标,就是让足球这项全球性的运动在冲突地区也能使用,帮助冲突地区的孩子跨越政治、社会、种族的界线玩在一起,在新一世代埋下和平的种子。

继在红外线宠物保暖装置成功后,提姆又找到一种可以运用在足球发明上解决问题的发泡材料,那和 Crocs 鞋子相同,但他认为他需要三十万美金来研发这项产品,而他只有三万美金。某一天吃早餐的时候,他将困境向史汀诉说,史汀也同意赞助这项研究──毕竟史汀的可支配所得比多数人还多一些。

现在世界足球专案(One World Futbol Project)正靠着雪佛兰汽车公司(Chevrolet)和其他组织的协助,朝着将一百五十万颗足球配送到全球各地的目标前行。


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